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[企業儲存觀察室] 傳統硬體儲存供應商的市場混戰

大約 15 年前筆者開始關注並且觀察全球的企業資料儲存市場。一直以來,全球市佔前五大的儲存系統供應商中,包括了(曾經是)全球前三大的伺服器供應商:Dell、HPE (HP) 與 IBM;再加上(純)儲存系統供應商:EMC、HDS (Hitachi Vantara) 與 NetAp...

2021/10/13

[企業儲存觀察室] 雲端儲存層級與可能的建置方式

這次一開始在標題上就碰到難題了!原文叫 Cloud Tiering,就是把雲端儲存當成是本地資料中心的儲存層級之一,通常會是冷儲存的這一個層級,所以有時候 Colud Tiering 也稱之為 Colud Archiving 雲端歸檔。儘管筆者認為 Tiering(層級化)與 Archiving(歸檔)在嚴格的定義與實施的細節上其實是不同的,不過這並不影響本文要談的內容。隨著數位資料的快速增長,層級式儲存架構可以讓企業組織能夠將用不到的冷資料,卸載到更具成本效益的儲存層級中,有效的節省儲存成本。
延伸閱讀:「2025 175


擁有大量資料的企業組織,為了要保存這些以往可能根本不存在或是直接被丟棄的冷資料,勢必要找出具有更低成本的儲存層級,傳統上磁帶(庫)是一種選擇,如今雲端儲存也成為另一個極具吸引力的低成本儲存層級。正確的雲端儲存層級或雲端歸檔解決方案,無論是對使用者或應用系統來說應該都是通透無感的,即便冷資料已經從原本儲存的位置被移動到雲端或其它位置。特別是非結構化資料,一般而言有 80% 都是冷資料,當它們被移動到雲端時,主儲存的空間就可以被釋放出來,不僅延長企業資產的使用壽命,也可以節省備份的窗口。

目前市場上有幾種雲端儲存層級的建構方式。第一種是專屬的、以資料區塊為單位的層級化。這是一種建構在儲存系統內部、以資料區塊為單位、以儲存池來運作的方式。原本這種方式是將在儲存系統內的異質儲存媒體,如 SSD/Flash、SAS 與 NL-SAS 硬碟等建構成一個儲存池,儲存系統會視資料的熱度在不同儲存媒體/層級自動移動資料,稱之為自動儲存層級 (Automated Storage Tiering)。不同供應商的技術,所支援的層級數有所不同,至少會是二層,多的可以達到五層。

現在有些儲存系統供應商將這種技術應用擴及到雲端儲存,因此在同一個儲存池中最冷的資料區塊可能就會被移動到雲端儲存層級。這種方法最大的優點就是完全自動化,資料會依(系統演算法判斷)的熱度來移動資料。

第二種方式是使用雲端儲存閘道器,一個新的本地(虛擬或實體)儲存設備,它做為每一個站點的本地檔案快取,然後將檔案的黄金拷貝(實體)存放在雲端。這種部署方式適用於在不同站點間的檔案協作,在站點沒有 NAS 或是不想使用現有的 NAS 時。通常來說這類閘道器不會/無法利用現有的儲存設備,也必須將資料移動到閘道器裡,它有可能使用專有的格式將資料儲存在雲中。它也是全自動化的運作,依供應商的不同提供不同的本地快取設定方式,與前一種方式相比起來,使用者有更大的彈性來賦予資料的層級屬性,而且對前端(使用者)來說,是以檔案的方式呈現。

上述的兩種方式各有其適用的場景,而缺點也是顯而易見的,企業用戶通常不傾向於使用專屬、被供應商鎖定的軟硬體解決方案。但事實上,如果我們仔細思考,大部份的解決方案都有或多或少、程度不一的鎖定。
鎖定成本只存在於(如果)要解鎖的時候,不解鎖就沒有額外的成本。這與跌價的股票一樣,只有在賣出時才會有實際的損失。

第三種方式採用與前兩者不同的基礎概念:將檔案層級化視為一種資料管理解決方案(本來應該也該是這樣),它應該要獨立於儲存之外,跨技術、跨儲存、跨檔案系統,在不同的層級間、無論是本地或雲端,無縫的移動檔案。在移動檔案前,首先必須要知道有什麼檔案?哪些需要被移動?該被移去哪裡?所以第一步就是要對所有的共享檔案系統(NFS、CIFS、SMB 、NAS 或雲端)進行智慧化的分析,就筆者所知目前市面上有不少產品都可以對共享檔案進行分析,但也就僅只限於提供分析結果。因此真正關鍵的流程,在於要將對的檔案移動到對的地方去!檔案使用開放的標準檔案格式在不同的層級間移動時,當檔案從原始儲存位置被移走後,會在原始的檔案系統中留下一個軟鏈結,當應用系統/使用者需要時仍然可以回存檔案。

與前二種方式相比,這種方式明顯的優勢在於不會被儲存系統鎖定,而且採用開放式的架構與檔案格式,使用者具有較高的彈性。缺點則在於它侷限於共享的檔案,而且需要一個集中式的資料集來記錄所有檔案的資訊。
再一次,解決方案沒有絕對的好壞,企業組織必須針對自己的應用與環境,做出正確合適的選擇!在面對雲端儲存的方案時,尤其要仔細的評估,特別是隱藏性成本的部份!