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[企業儲存觀察室] 傳統硬體儲存供應商的市場混戰

大約 15 年前筆者開始關注並且觀察全球的企業資料儲存市場。一直以來,全球市佔前五大的儲存系統供應商中,包括了(曾經是)全球前三大的伺服器供應商:Dell、HPE (HP) 與 IBM;再加上(純)儲存系統供應商:EMC、HDS (Hitachi Vantara) 與 NetAp...

2021/07/14

[企業儲存觀察室] 年過七十老當益壯的 HDD

HDD,Hard Disk Drive 硬碟驅動器,這個名詞是在固態硬碟尚未出現前就有的,如今,我們會硬碟前加上機械、傳統、旋轉這些形容詞,用來與更新的固態硬碟做區分。
不過筆者個人比較偏好「磁碟」這個簡單又明瞭說法,同時也表明它(與固態硬碟相較下)的獨特之處。
先前我們曾分享過另一個,同樣是上世代的儲存媒體−磁帶,至今年過九旬!而磁碟從最早的雛形 IBM 305 RAMAC 至今,也已經年過七十了!如今這些維基百科稱之為「使用堅硬旋轉碟片為基礎的非揮發性記憶體」,仍然儲存了全球大部份的資料。
延伸閱讀:「2010 年代企業資料儲存產業十年,之六

圖片來源:維基百科

但我們可能不知道,根據 Western Digital 全球市場行銷主管 Robert Anderson 所說的,硬碟產業有史以來最偉大的事情,竟然是 iPhone 的出現!延長自 1950 年代以來就一直存在的儲存技術壽命,肯定不是 Apple 創造 iPhone 的主要目的。但透過手機所創造出來的數位影像,為全球資料量的快速增加,做出了巨大的貢獻,儘管並不是所有的資料都會被實際儲存並且保留下來!但根據 IDC 的報告,不論是資料或是儲存量,未來幾年內都依然會有 2 位數的年複合成長率。
延伸閱讀:「2025 175

不論是企業組織或個人,在開始數位轉型、提高敏捷性和加速數據分析時,都會考慮保留更多的資料。這些資料會放在哪裡呢?想想看你的手機上所連接的 iCloud 或者 Google Cloud,會使用什麼儲存媒體來保留你的數位影像資料呢?快閃或固態硬碟嗎?有可能,但肯定只有其中很少的一部份;至少有三分之二流向雲端或超大型資料中心的資料,是被保存在磁碟,而不是在快閃儲存上。隨著時間的推移,這些資料很少、偶爾會被讀取,這些是真正的冷資料。但它們很少被刪除,因為如果你可以免費的獲得數個 Gigabytes 的雲端儲存空間,為什麼要刪除任何東西?

同樣的行為模式會出現在企業組織。來自感測器、智慧製造和監視設備產生了大量的資料,因為單位儲存成本、特別是冷儲存的單位成本的降低,企業會儘可能的把資料留存下來,因為也許在未來的某個時刻,正確的數據分析將可以協助企業重新理解這些資料的價值。如果儲存成本夠便宜,企業就不需要浪費精力來搞清楚要保留哪些資料?哪些資料是可以被刪除的。因此企業組織偏向找尋夠便宜的冷儲存,也許是本地的磁碟、磁帶,或雲端儲存,或者是這些的組合。當然,如果資料夠「冷」,也就是說被存取可能性不高,或是量不大,資料讀取與流量成本就不會太高,相較於本地其它的冷儲存,雲端儲存就會是一個好的選擇,當然每個企業組織的狀況都有所不同。

從傳統磁碟供應商的角度來看,磁碟往更大容量的發展,可以更進一步鞏固它們在資料中心的地位,而這取決於讀取資料的時間需求,例如需要在短時間內讀取這些冷資料來進行數據分析。從這一點來看,磁碟擁有比磁帶或雲端儲存更好優勢。但磁碟完全取代磁帶的位置了嗎?好像也還沒有!磁帶的成本效益是屬於不同層次的討論,如果你需要一個絕對低成本的冷儲存,或者是安全存放在異地的資料拷貝,磁帶肯定是一個好選擇。從超大型雲端資料中心的角度來看,磁碟與磁帶各有其價值所在,它們並不是一個互斥的選項,可以把它們視為兩個互補的儲存層級。
延伸閱讀:「企業用磁帶前景如何?

無庸置疑,傳統高效能磁碟的市場已經被固態硬碟取代,儘管 SSD 在效能端會有更高的市佔率,但即使是從中期來看,它們也不會取代 HDD。AI 與 HPC 對效能的需求確實對 SSD 有利,但也儘限於模擬、訓練或推理時,對於快速冷卻的運算結果,SSD 仍然是一個非常昂貴的選項,將快閃儲存用於大容量、長期存儲存想法,目前仍然算是不切實際的想法。比較可能的方式是把大型資料集放在 HDD 上,在需要運算時把它們移動到 SSD 上,完成後再將它們移回。當然如果你很有錢,是可以使用一個 SSD 儲存池,同時提供運算與保存資料之用,但不是每一個企業組織都會做這樣的選擇。

從市場觀察的角度來看,目前是一個有趣的觀察點,各種儲存技術都還在繼續的發展中,各自的競爭力都未消失,相應的解決方案也在逐步的浮現中。儘管就長期來看,某些趨勢的發展方向不變,但決定性的轉折似乎還未出現,更惶論時間點!

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