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2021/05/27

[產業新聞] CAS、OBS 和分散式儲存產品時間線

這張圖表是幾年前由 Coldago Research 製作,近期由我們的好朋友 Philippe NICOLAS 加以更新;表中顯示出 CAS(Content Addressable/Awar Storage,內容可定址/認知儲存)、物件儲存以及分散式儲存公司、專案、產品的發展與併購時間線。從表中我們可以看出原來全球在非結構化資料(內容)儲存上(曾經)有過這麼多的產品或專案。


最早的像 EMC 的 Centera 就來自於 1993 年成立的 FilePool;NetApp 的 StorageGRID 來自於 2000 年成立的 Bycast;Hitachi Vantara 的 HCP 來自於 2003 年成立的 Archivas;IBM 的 Cloud Object Storage 則是來自於 2004 年成立的 Cleversafe;這些都有十數年以上的歷史。

不過如果筆者的認知沒錯的話,EMC 的 Centera 和 Atmos,以及後來的 ECS,其實是不同的產品線,及至近期的 ObjectScale 則又是另一個不同的產品線。根據該公司的說法:「ECS 與 ObjectScale 各自服務不同的使用場景與建置方式。」這與其它三個產品具有歷史的時間線是不同的。

其它在 Gartner 2020 年分散式檔案與物件儲存魔力象限上的產品,像 Scality 成立於 2009 年,目前還是獨立的公司;另一家也在領導者象限上的 Qumulo 成立於 2012 年,不過沒有出現在這張圖表上。Cloudian 成上的時間也很早,在 2001 年,當時的公司名稱叫 Gemini Mobile Technologies;Quantum 的 OBS 產品線來自於併購 HGST 的 Amplidata,該公司前身為 B-Virtual 成立於 2008 年;Caringo 成立於 2005 年,今年剛被 DataCore 併購。其它的像是 Huawei(華為)、Inspur(浪潮)、DDN 和 Pure Storage (FlashBlade) 的產品都是自行發展出來的。Red Hat 比較特別,因為開源與軟體定義的背景,Red Hat 併購了比較多、有些類似又不盡相的產品線,像 Ceph、Gluster 和 NooBaa 等。
延伸閱讀:「開源碼改變了儲存產業

大型公有雲供應商的雲端儲存則幾乎都自行開發出來,只是在時間上有所先後;最早的當然是公認為典範的 Amazon S3 是在 2006 年,Microsoft 的 Azure 和 Google Cloud Storage 是在 2010 年,Dropbox 的 Magic Pocket 則是在 2013 年。Oracle 的 Cloud Storage 來自於併購的 Sun Microsystems Honeycomb 技術,2005 年(筆者當年在 Sun Micro 時就耳聞過但沒搞懂過 Honeycomb 是什麼鬼東東?)

以非結構化資料為儲存標的的儲存市場,也就是這張圖表裡提到的 CAS、OBS 以及分散式儲存,就算我們先不管早在卅年前就成立的 FilePool,最晚到 2000 年代,這類的儲存技術就開始興起。但有趣的是這廿年來,這個市場都是處於一個不慍不火的狀態,一個不火熱的市場可以持續這麼多年也不會死掉,這在儲存技術的歷史上大概也是絕無僅有的了!原因就在於非結構化資料的量、以及儲存的需求在這廿年來快速的成長,這個發展的方向是明確而無庸置疑的。儘管如此,並不是所有的企業用戶都有這樣的需求,試想想:在國內有多少的企業組織擁有 PB 級、需要被長期保留下來的資料的?因此嚴格來說,它是一個利基市場,雖然我們每個人每年都會產品許多非結化資料。

因為是利基市場,小公司只要有少數的大型用戶,也足以支持存活下來,但這類公司一定不會出現在 Gartner 的魔力象限中,因為客戶數不夠多。同樣地,即使是大型公司,如果找不到足夠客戶,也就無法支持產品線的發展。因此在這張時間線上,中斷、消失的產品(公司)也所在多有。像 HPE 早在 2003 就併購 Persist 這家公司,而後到 2008 年產品就消失了;目前 HPE 則是與成立於 2004 年的 iTernity 在 CAS 市場有合作關係,也跟 Cohesity、Qumulo 與 Scality 在不同的市場上有合作關係。
延伸閱讀:「Gartner 報告:2020 物件儲存的關鍵應用能力」「Gartner 報告:2020 分散式檔案系統與物件儲存魔力象限

從另一個角度來看,具有悠久歷史的產品也未必就是可長可久的保證,因為近年來企業 IT 環境變動激烈,像是原生雲與容器等新的技術需求,如果原始產品的架構設計上無法快速適應這些環境上的改變,跟上企業用戶的需求,產品死亡也就是指日可待的事。長遠來看,筆者不認為這個市場會有太大的變化,更不會消失。不大不小的併購仍然會繼續發生,因為市場上永遠不會缺乏樂觀的勇者,不斷出現的後浪仍會繼續推著潮流往前走,前浪也未必就會死在沙灘上!
延伸閱讀:「2021+儲存趨勢觀察(之二)」「2021+儲存趨勢觀察(之四)

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