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2020/10/28

[企業儲存觀察室] 企業本地資料中心會不會消失?

當公有雲端供應商開始出現並且進軍企業用戶時,筆者曾經一度很擔心這類基礎架構即服務 (Infrastructure-As-A-Service, IaaS) 模式,會讓筆者在內的眾多基礎供應商從業人員們失業,因為這種 All-in-One 的服務讓企業不需要再自建資料中心的基礎設施。但現在即使有了雲,企業組織們貌似也不打算放棄自有的資料中心。


從企業 IT 發展史的角度看,資料中心從現在很多人沒接觸過的大型主機開始,然後是開放架構的伺服器與主從架構,然後在這幾年內「雲」成為要角,上雲成了一個時髦的運動。現在看來,已經有企業組織開始將資源從雲撤回到更接近需要它們的地方,下雲的運動開始了。

事實上,企業內部的資料中心距離消失一直都還很遠,即使用越來越多的服務被外包到公有雲上,但真正的結果是大部份的企業組織會更樂於使用混合雲的架構−其中一些資源外包給公有雲,其它更多的資源則留在本地公司內部。什麼樣的原因使得企業內部的資料中心沒有走入歷史?

保障現有投資

跟買一隻新流行的手機不同,企業 IT 更要考慮到固有的投資,這也就為什麼沒有舊包伏的新興公司們,更容易擁抱全雲環境的原因。除了「總體擁有成本」外,「保障既有投資」更經常出現在許多企業簡報中。這些投資包含既有的硬體與軟體,技術升級的一貫性,還有那些運行已久、但從未失誤的應用系統。例如現在仍然活在許多銀行核行系統裡、年過數十的 COBOL 應用程式,許多人很可能連聽都沒聽過這個祖父級的程式語言。可別以為只有那些老舊程式才使用 COBOL,事實上一些新的系統依然離不開 COBOL,因為它簡單、穩定又好用,對很多商業應用來說,已經很夠用了。

另外,「穩定」、「可預測」一直是企業 IT 很在乎的(雖然最近我們看到不少新系統上線出槌的新聞)。一些老舊的程式碼即使像個黑盒子般、沒有任何的支持文件紀錄,但它們「久經驗證」「穩定運作」,除非真的已經完全跟不上新時代的需求,否則大部份的企業 IT 仍然會選擇維持讓它們在企業資料中心中運作,而不會上雲,也或許根本就上不了雲?

安全性

這是在雲開始成為流行用語後,另一個相對也同時流行起來的用語,即便到今天我們也沒有看到什麼大規模企業資料,從雲平台外洩的事件發生,但層出不窮的雲平台個資外洩事件,也的確讓企業用戶格外在乎資料在雲平台的安全性。

另一個其實很少被提及,但對那些擁有智財權的企業無比重要的事,就是如果把企業的智財權資料(包括具有專利的程式碼),放到雲上,會不會被(有意地)的外洩以增加雲平台自身的競爭力?就好像 Amazon 獲取購物網站其它商家的銷售記錄,自行生產熱銷商品並與之競爭的控訴一般,企業也很擔心具競爭優勢的程式碼或智財資料在雲端的安全性。這是一個強大的理由把知識產權、專利程式碼和資料,保留在企業管理的資料中心。

產品生命週期

根據 Spiceworks 的一個調查指出,「有三分之一的企業組織購買新的伺服器是因為伺服器作業系統的支援服務終止」。假如新版本的作業系統可以繼續在舊伺服主機上運行的話,新主機的購買應該會少很多。每一個商用產品,不論軟硬體,都有其生命週期,這是商業考量,也是不得不的選擇。雖然系統淘汱或技術更新會帶來新的投資,但如果可以的話,企業組織偏向尋求第三方支援或其它的選項 ,使這些系統繼續在本地運行。像現今有很多工廠產線上的系統,仍然使用老舊的 Windows 7、甚至是 Windows 95,畢竟有許多現實上的考量,可能是生產設備就是不支援新的作業統、或是設備供應商已經不存在了,使得企業必須停留在老舊的系統上。

有不少的企業選擇在技術更新上雲的同時,也準備了地端的選項,這可能是出於保障性的要求,萬一上雲失敗仍然有後路可走,即使上雲成功,地端仍然可以成為備援的選項。最終就是雲和本地系統的混合型架構,遷移到雲可以降低一些成本,也可以在系統故障時進行作業移轉,大部份的企業組織都偏愛這種混合的方式。

靈活性

混合型 IT 環境可以為企業組織帶更大的彈性與靈活性,前述的故障移轉(備援)是其一;不論生產系統是在本地或在雲端,另一者都可以成為測試環境,或是備份的目的地。另外企業可以基於業務內容,成本考量,或是競爭策略,選擇最適用的架構,或者是外包應用系統。

例如公司新創事業部門就可以採用基於雲的 IT 方案,可能是既有的環境不具備支應新系統的能力,也可以降低新事業的固定成本,同時也有利於與外部系統或技術對接,提昇新事業的競爭力,當然也可以減少來自於公司內部的掣肘。或許最終(在新事業長大後)仍然會回到企業內部本地的系統,但它提供了一個彈性的選擇,而且如果新事業要脫離母公司時,採用雲端系統就會更容易些。

所以儘管有了雲,但將一些最關鍵性系統和基礎架構留在本地資料中心的重要性仍然繼續存在。

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