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2020/07/14

[企業儲存觀察室] LTO 磁帶出貨容量創新高

根據 LTO 計劃的技術供應商,包括 HPE、IBM 和 Quantum 所發表的年度磁帶媒體出貨報告,2019 年磁帶媒體出貨的(壓縮)總容量為創歷年新高的 114,079 PB,而持續增加的出貨容量顯示現代儲存環境仍然依賴 LTO 磁帶。但令筆者好奇的是,這個數字為什麼不是來自於 LTO 磁帶媒體供應商的 Fujifilm 與 SONY,而是來自於 LTO 磁帶機的供應商?

圖片來源:LTO Program

當然有可能是因為「通常」磁帶機會夾帶磁帶媒體出貨,但這樣是不是就表示由磁帶媒供應商直接出貨給終端用戶的數字沒有被計入?不過這不是重點。
另外,出貨不代表就一定有被實際的寫入資料,頂多表示「預期」可以有這麼多的容量會被存放到磁帶上。

從圖表中我們可以看到 LTO 磁帶的出貨容量,從 2008 年開始一路增加直到 2018 年。2018 年由於(不知原因的)的生產暫停,因此中斷了連續十年的增長趨勢,但在 2019 年恢復增長後,又創下歷史的新高。
畢竟這個星球的資料量跟碳排放一樣,每天都在不斷的增加,相對於存放在磁帶上的資料也應該是要增加的。這也說明了這個現代化儲存的世界,仍然有不少的資料是被存放在磁帶媒體上的。

相對於出貨容量的增加,出貨的磁帶數目則是出現完全反向的下滑,這是極度合理的結果,畢竟從 LTO-1 到 LTO-8,每一代的單卷容量都是倍數的成長,當單位容量的增加率大於磁帶資料儲存增加率時,磁帶出貨卷數自然是要下降的。

圖片來源:LTO Program

延伸閱讀:「全球磁帶儲存市場是成長還是衰退?

近年來磁帶儲存開始脫離資料備份的環境,同時間它開始轉向資料歸檔的應用。根據 IDC 2019 年的的數字,在全球 7.5ZB 的儲存資料量中,有 40%,也就是大約 3ZB 是屬於企業組織的資料。其中有 10%,大約 0.3ZB 為熱資料;有 30%,大約 0.9ZB 為暖資料;其餘的 60%,大約 1.8ZB 的資料為冷資料。這些冷資料不再需要被經常存取之後,當考量如電力、空調和檢索等因素之後,LTO 磁帶以低於快閃儲存或雲儲存的成本,成為安全和可靠的長期歸檔儲存,這也使得 LTO 磁帶在資料備份之外,繼續成為任何現代資料儲存基礎架構的關鍵元件。

圖片來源:LTO Program

隨著資料以天文數字般的級數增加,網路安全防禦也成為各種規模企業組織的首要任務,今日企業組織所面對的勒索軟體比以往都更為猖獗,這是對於資料保護的重大挑戰,而 LTO 的空氣隔離特性可以阻止日益複雜的勒索病毒與惡意軟體威脅。空氣隔離 (Air-gap) 的意思就是指當把資料存放在磁帶上並且離線之後(只要磁帶不在磁帶中都可以被視為離線的狀態),任何惡意軟體都無法再對資料進行任何的破壞,這也使得在磁帶上的資料成為可以提供復原的正常資料。

當然,對抗勒索病毒與惡意軟體有其它的方法,如不可修改的物件儲存或新一代的惡意軟體防護方案,但如果純就儲存的角度來看,磁帶儲存不失為一個低成本的解決方案。空氣隔離是一個低擁有成本而有效的資料保護方式,這也是為什麼在一個完整的現代化資料保護策略中,勢必會涵蓋有磁帶儲存的部份,儘管數量不大,但卻是資料保護的最後一道防線,不論是在本地端或備援端。
延伸閱讀:「企業用磁帶前景如何?

另外,最新的 LTO-8 可以提供高達 30TB 的單卷壓縮容量,原生資料傳輸速率高達 360MB/sec.,壓縮後可達 750MB/sec.,也就是每小時大約可以傳輸 2.7TB 的資料。LTO-8 的資料傳輸速率當然無法與高效能的快閃相比,但當與最新的傳統磁碟只有 210MB/sec. 的速率相比,LTO-8 可是快上許多。
筆者始終認為磁帶仍然是一個重要的企業儲存媒體,或許它不如一些新技術來得那麼有魅力,但當全球的資料越來越多時,省錢又不耗電的磁帶是一個不錯的選擇。
只是時至今日,大型磁帶儲存的供應商變得稀有,市場上也少了許多宣揚磁帶價值的聲音,於是讓大家「感覺到」它好像過時了!
延伸閱讀:「磁帶資料儲存在 60 年後仍然是企業的 IT 主力

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