精選

[軟體定義儲存的故事] HCI 和 SDS 的曖昧故事

在 [企業儲存觀察室] HCI 蹭 SDS 搞曖昧? ⼀⽂當中,作者提到 HCI 超融合與 SDS 軟體定義儲存做為兩種不同、沒什麼相關的技術,不應混為⼀談。 ⾝為⼀個在軟體定義儲存打滾多年的產品經理,忍不住想跳出來說幾句話:現在的 HCI 會有看不盡的精彩,還有說不清的混亂,也...

2020/07/21

[企業儲存觀察室] HCI 蹭 SDS 搞曖昧?

不是只有人會蹭名人來增加曝光度,產品也會!HCI (Hyper-converged,超融合) 與 SDS (Software-defined Storage 軟體定義儲存) 原本就是不同的、沒有什麼直接關係的技術(或產品)。我們先來看看維基百科對於兩者的定義:
超融合基礎架構,是一種整合了儲存設備及虛擬運算的資訊基礎架構框架。在這樣的架構環境中,同一廠商的伺服器與儲存等硬體單元,搭配虛擬化軟體,被整合在一個機箱之中。這個名詞是從融合基礎架構衍生而成的新詞,意為可提供比融合式架構更進一步的「融合」。

圖片來源:Omdia

軟體定義儲存是電腦數據儲存的一個進化概念,它以軟體控制的方法來決定資料儲存的方針及管理方式,而與儲存的硬體本身無關。這通常會採用儲存虛擬化等技術來實作。(筆者個人比較喜歡維基百科英文版寫的:SDS is a marketing term for computer data storage software⋯⋯它是一個電腦資料儲存的市場行銷用語⋯⋯,這是題外話。)

所以一個講的是「運算」與「儲存」的融合(其實應該還包括「網路」),另一個談的是用「軟體」來運行「儲存」服務。
就算兩者的交集是「儲存」,但好像也不應該把 HCI 和 SDS 兩者混合為一談,像 Omdia 的這份報告與其中所提到的供應商;筆者猜不出這麼做的(明顯)意圖,不過大抵上應該不出「市場行銷」的目的。Omdia 的這份報告倒也不是特例,筆者近期看到不少的資訊都或多或少、有意無意的把兩者混在一起談,刻意製造 HCI 與 SDS 間的曖昧關係,目的何在?

即便我們不知道它這麼做的意圖,但前述報告某些內容仍然是值得參考的,事實上它也點出了目前某些 HCI 產品在市場上的困境。
「一個清晰的觀察是 HCI 是硬體或軟體方法間的差別,並沒有顯示其中一種優於另外一種。」
「各家 HCI 的不同之處在於透過應用滿足客戶要求的功能,不在於功能本身。」
「採購決策是客戶偏好,而不是技術優勢。」
就產品本身的定位來看,HCI 本質上就是運算平台,附有一定容量的儲存空間,如果沒有了虛擬化軟體,它跟一般的伺服器之間並沒有太大的差異。企業用戶真正在意的,是透過基於 HCI 的軟體定義,可以實現什麼樣的應用環境,例如這裡所提到的全軟體定義電信基礎架構,而不會是在於 HCI 本身有什麼的能力。
延伸閱讀:「軟體定義儲存與超融合的機會」(註:如今看當初的這張圖片,明顯地有些不夠精準,超融合的圈圈應該是緃向的、橫跨軟體定義儲存各類別的橢圓;晚些再來修正。)

技術優勢無法帶來採購優勢,這正是供應商們最不想要看到的事。虛擬化軟體供應商也清楚這樣的現實,因此企圖透過增加虛擬化軟體上的功能,或是提供更多在基礎架構上的「應用」,諸如儲存服務或網路安全服務等,來改變 HCI 的運算(應用)平台本質。
筆者認為這就是近來 HCI 與 SDS 會產生曖昧的原因:透過 SDS 來包裝 HCI。只是從更高的視野來看,這樣的努力註定是要白費力氣的。

現實是企業用戶可能會因為架構在 HCI 上的解決方案剛好需要儲存服務,而將 SDS「順便」部署在 HCI 上;但如果企業用戶需要的是一個集中式、可以面對更複雜需求的儲存系統,那就會採用來自儲存供應商的 SDS 或者是硬體的儲存解決方案,因為這些儲存供應商擁有更專業的技術能力,產品也有更廣泛的應用面向。

就如同 Omdia 這份報告中所說的:
「真正的環境是多模式的,不僅僅是上雲或留在本地端的討論,因為提供現代服務所需要的架構其方式必須要基於延遲、資料主權和擴展能力等不同標準間的混合。HCI 正好處於這些架構間的十字路口,能夠根據需求選擇方法,增強靈活性來支援基於企業組織偏好的建構或購買方式。」
因此 HCI 的優勢恰恰就是在於它的本質,為企業組織的 IT 基礎架構帶來更廣泛的彈性與靈活性,而不僅僅是在於成本的削減。不論是邊緣、本地私有雲、核心公有雲與混合雲,或是多雲的戰略,這個優勢並不在於採用軟體或硬體的方式,或是來自於哪一家供應商?

HCI 是生態系、技術以及解決方案有多滿足客戶需求的綜合體,這是一個靈活且不斷發展的市場,目前透過把功能交付給客戶,提供一個堅實而一致的部署方式。
「但隨著邊緣運算的擴展,HCI 市場在功能上會變得更加的多樣化,像是支援原生雲和 AI/ML 工作負載的擴展上。隨著應用案例的多樣化,這種情況將會改變,這也將推動未來 HCI 解決方案發生更大程度的變異。」
所以 HCI 供應商們儘管可以努力的與 SDS 發展出曖昧關係,有些 SDS 解決方案也的確是架構在 HCI 之上,但沒有共同目標的伴侶,終難長久的攜手走下去!

請踴躍參與「storageforum.tw 2020 讀者意見調查」,感謝支持!

堅持也需要一些鼓勵,如果您願意支持我們,請點選以下的贊助連結