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[企業儲存觀察室] 持續型記憶體與企業儲存

前些時候有讀者問我關於持續型記憶體 (Persistent Memory, PM) 的事,因為筆者之前還沒有特別去研究這項議題,所以這次就搜集整理了一些資料整理出來分享,算是現學現賣! 儲存與成本間的關係取決於存取的效能;效能越快成本越高,成本越高容量就會越小,離運算元(處理...

2020/01/15

[企業儲存觀察室] 2020+ 企業資料儲存觀察點(上)

老實說,以前因為新技術出現與發展的速度都比較快,有些技術在幾年間很快就發展、成型,然後消失或融入新技術裡,因此做起年度趨勢展望是比現在容易的。但這些年來,由於企業資料儲存的發展明顯的已經進入高原期;即便全球總體的資料量在不斷的增加中,但儲存技術創新或爆炸性發展步調反而變慢了,連帶的我們在做年度趨勢分析時,也就更加不容易。


以快閃儲存技術為例,它是在 2012 年時出現在趨勢雷達上的,至今已經 8 年了,它還仍然在議題名單上。
延伸閱讀:「2012 企業資料儲存趨勢展望

原本以為這一陣子應該會在網路上看到不少的年度預測,但事實上今年這類的資訊量比起往年來,不僅變少而且還少很多。連最具參考價值的 Storage Magazine,至今都沒有、應該也不會看到今年的熱門技術年度預測了!

我們就先來談談在這些年來,基本上是延續性的幾個趨勢,最近談比較多的議題筆者就不再花太多篇幅在這上面,讀者們也可以參考本站關於這些議題的文章。
延伸閱讀:「2019 年企業資料儲存技術觀察點

Flash/NVMe/NVMe-oF
如前文所說,這是一個從 2012 年一直延續下來的趨勢。快閃記憶體的技術從 TLC、QLC、現在已經可以看到 PLC 了,雖然密度不斷的提高、成本不斷的降低,但先天的技術限制了未來快閃記憶體的效能和壽命。
最新的趨勢是看到固態硬碟與快閃儲存的供應商們,正在透過其它的技術,例如在固態硬碟或快閃儲存系統中,混用不同層級的快閃記憶體,利用層級式儲存的概念,來增加效能與減少耗損。
未來的快閃儲存也許也會走向混合式 Hybird 的概念,由供應商保證提供一定的容量與效能,使用者就不需要再煩惱 MLC/TLC/QLC⋯⋯或是 XLC 了,反正它就是一個比傳統磁碟更快的儲存層級。

NVMe 是快閃儲存的最後一塊拼圖。一如我們所預期的,2019 年下半年起,新的快閃儲存系統開始全面支援 NVMe,這也得利於固態硬碟供應商們的配合,NVMe SSD 開始量產。未來快閃儲存與 NVMe 將毫無疑問的,會成為一般企業組織資料中心的主流技術。
接下來要看的就是 NVMe-oF 何時會全面取代原本的 FC,成為主要的資料儲存網路技術?因為去年全球經濟不穩的影響,筆者預估這可能會需要至少二年的時間才有機會達成。
延伸閱讀:「2019 NVMe 產業生態概況」、「2018 年的企業資料儲存故事:HDD 與 SSD 的戰爭

軟體定義儲存 SDS
從最近幾季的 IDC 數據來看,傳統外接式儲存系統的成長率幾乎是持平的。因此目前全球快速成長的資料量,也幾乎可以說大部份都是存在廣義的 SDS 上,這也頗符合這幾年 SDS 發展的情形。
只要在設計上,可以運行於任何業界標準的 x86 伺服器、具備某種儲存能力的軟體,都符合廣義的軟體定義儲存範圍。
因此從提供傳統 SAN 或 NAS 功能的儲存主機(或伺服器儲存)、虛擬儲存閘道器、絕大部份市場上的商用物件儲存、超融合系統到雲端儲存閘道器等,都可以算是 SDS。

這個趨勢大約是從 2014 年開始,來自 Wikibon 的一篇文章,同時他們也認為傳統的 SAN、NAS 和 DAS 大約在 2027 年時就會消失。但我們看到越來越多的傳統(硬體定義)儲存系統採用橫向擴充的方式,專用硬體可以有效減少不必要的效能延遲,再加上使用全快閃與 NVMe 技術,於是我們就看到近來發表的快閃儲存陣列,號稱的效能數字動輒達到 10M+ 的 IOPS。
理論上,同樣使用橫向擴充與 NVMe 技術的 SDS,應該也有機會達到相同的數字水準,但如果加上高速後端橫向傳輸網路,那成本就會大幅度的攀升,也就會失去原先 SDS 想訴求的低成本。

儘管筆者認為在現實上,目前可能沒有多少使用者/應用需要或可以感受到 2M IOPS 和 20M IOPS 的差距,但隨著未來資料分析及人工智慧需求的增加,超高速儲存系統是必要的。

但無論如何,在標準 x86 伺服器效能越來越好的情況下,軟體定義儲存就像是潘朵拉的盒子,一旦被打開就收不回去了,這個趨勢將會持續下去。SDS 仍然將繼續在各個領域擴展其應用的範圍,只要是適用、而且在成本上低於使用傳統儲存,特別是在超融合、物件與橫向擴展檔案儲存、以及混合雲等部份。
延伸閱讀:「Server SAN 將終結傳統儲存系統?」「從資料中心儲存演變談 2019 年技術熱區

混合雲
2017 年筆者就曾提出混合雲這個趨勢,當時是著眼於供應商已經提供地端到雲端,例如備份到雲端或是雲端儲存閘道器等的解決方案。但礙於政府相關規定不明以及企業對雲端資料安全性的疑慮,當年並未看到混合雲在國內出現明顯的發展;可見預測失準是常事⋯⋯

但今年有點不太一樣了。首先是 Google 落地台灣,在彰濱建立資料中心,未來也規劃了在台灣的第二座資料中心。雲端資料中心落地台灣對很多企業組織,特別是需要主管機關特許的行業或是政府機構來說,是在討論採用雲端時相當重要的一個考慮因素。其次是去年金管會釋出銀行採用公有雲服務的規範,這讓國內金融業可以有所遵循,而金融業在公有雲的腳步向來是較為保守的。最後則是應用面或產品面也都較前幾年更為成熟,例如有越來越多的企業組織已經在評估/試行備份到雲端,或是雲下與雲上服務高可用性的架構,這當然也與供應商的推波助瀾有關係。阻礙因素減少,公有雲 XaaS 優勢就逐漸被大型資料中心看到,因此預估今年開始應該就會有成功的案例出現。
延伸閱讀:「2016/17 年企業資料儲存趨勢回顧與展望」「報告:儲存即服務企業用戶接受度調查

今年最後一個屬於持續性的趨勢,是大家可能沒想到,先前筆者也沒有特別關注的,就是磁帶!沒錯,就是磁帶,那個在前幾年就被詛咒該死掉的磁帶。

未完,待續⋯⋯下文接「2020+ 企業資料儲存觀察點(下)