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[企業儲存觀察室] 持續型記憶體與企業儲存

前些時候有讀者問我關於持續型記憶體 (Persistent Memory, PM) 的事,因為筆者之前還沒有特別去研究這項議題,所以這次就搜集整理了一些資料整理出來分享,算是現學現賣! 儲存與成本間的關係取決於存取的效能;效能越快成本越高,成本越高容量就會越小,離運算元(處理...

2019/07/26

[企業儲存觀察室] 未知生焉知死?再談物件儲存(上)

近期我們經常談到物件儲存。
一個很大原因就是因為在可預見的未來(幾年內),物件儲存「應該」會是比較具可談性的「企業儲存系統」。尤其在即將進入的大數據與物聯網世界,物件儲存是最適合這些巨量資料的存放場所。
但今天在網路上看到這篇文章,筆者還真是被它的標題嚇了一大跳,立馬拜讀一下這位歪果人的觀點到底是什麼,可以將物件儲存判了死刑?筆者自信在 IT 領域的英文閱讀能力不算差,但老實說,一時間還真是抓不到作者的點到底在哪兒?(原址已經變成訂閱者才能閱讀,還好筆者已經先拷貝下來了,讀者們可以從這裡下載⋯⋯)

只是腦中突然浮現出學生時代曾經背過的這句話:「不知生,焉知死?」孔老夫子的意思是,活著時候的事都還沒搞懂,就想妄議死之後的事?借用孔聖人的這句話,筆者想說的是,物件儲存都還沒看到怎麼大規模的部署運用,你怎麼就直接叫它下場休息去了?

直白的說,筆者認為該文的作者搞錯方向了,該文作者認為物件儲存已死的原因大略有以下 4 點:
  • 物件儲存不是唯一具備擴展性、可靠性、多種標準存取協定以及具有吸引力成本的儲存系統。
  • 市場上有太多物件儲存產品供應商,如果市場具有錢景,應該會有更多的 M&A 出現。
  • 曾經物件儲存廠商宣稱的比 NAS 好的優勢突然不見了,NAS 在使上更為直接。
  • 企業用戶只是需要 S3 的存取方式,不會管後面是什麼儲存。

為什麼說該文作者搞錯方向呢?因為以上所說的這些,也許是物件儲存的特性,但沒有任何一個是物件儲存之所以存在的意義。
延伸閱讀:「物件儲存是什麼?

首先,可擴展的儲存系統,超級可靠,提供多種標準存取方式以及具吸引力的價格,這些的確是企業用戶想要的,物件儲存也不是唯一同時具有這些特性的儲存系統。問題在於不論使用者真正需要的是什麼樣的儲存系統,SAN、NAS、或者 OBS,他們一樣都會要求需要具備這 4 個條件。而擴展性、可靠性、多種標準存取協定及成本,這些條件是沒有標準的;什麼樣的成本叫做「具吸引力」?
低價當然很有吸引力,SAN 的低價對 OBS 來根本就是天價,在沒有其它條件的搭配下討論成本,是一個沒有意義的事。

其次,從市場供給面看,物件儲存產品的供應商與其它種類的儲存系統比較起來,並不算特別多。儘管當中有不少還在募資或是賠錢的,沒有 M&A 出現並不代表市場沒有錢途;如果只看 M&A 的數量來判斷一個市場有沒有錢景,這也太簡單了吧?

回顧物件儲存出現在市場上的時間,就算沒 20 年也有超過 10 年以上了,就筆者的經驗,即便是熟悉 IT 環境的人,可能也要花個 1,2 年的時間,才能搞懂物件儲存該如何應用?優勢在哪裡?意思是物件儲存就是一個需要時間蘊釀的市場。
筆者曾經協助過一家客戶建置 PB 級的物件儲存,在經過數個月的討論與學習期之後,當該客戶終於搞懂後,他們就將物件儲存的應用擴展到一些我們一開始時完全沒有規劃到的應用場景裡,節省下粗估以億元計的人力與儲存成本。
這是正面的例子,反之,如果搞錯方向,物件儲存一定(是「一定」,不是「可能」)會被丟到冷宮中。
延伸閱讀:「Garter 報告:物件儲存的關鍵應用能力

筆者曾經不只一次的提到,物件儲存的應用與 SAN 或 NAS 完全不同,它不是一個可以快速獲得效益的儲存架構。它不會像全快閃那樣的快熱,它是一個慢熟的市場,緩慢而長期的市場。也就因為它的市場特性是如此,所以創投是無法快速的獲利了結出場的,那為什麼大家都還撐著呢?
當然就是因為看上物件儲存有著巨大的市場潛力啦!從上圖我們可以看到物件儲存的市場玩家,除了開源產品與商用儲存系統商外,大型雲服務平台也都是物件儲存的供應商;M&A 不多的原因很多,但市場的存在卻是無庸置疑的。

未完,待續……下文接「未知生焉知死?再談物件儲存(下)