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2012/11/01

[專家觀點] 固態技術需要儲存系統重新設計

本文由原作者 Randy Kerns 授權 storageforum.tw 翻譯發表。

市場上的重量級公司,將自己定位為提供以固態技術為基礎的主要儲存供應商的戰鬥中,最近的一場炮火,就是 IBM 收購 Texas Memory Systems

對於 IT 專業人士來說一件很重要的事,就是必須要瞭解在儲存系統中使用固態技術,並不僅只是把它們當做特殊裝置而已。IBM 並不只是從 Texas Memory 收購了快閃記憶體儲存系統,這次的併購還包括設計用來把固態硬碟(SSD)轉變成主要存儲媒體的儲存控制器,它並不是單純的把固態硬碟偽裝成一個旋轉式的磁碟而已。這次重大的收購緊跟著稍早的 EMC 收購 XtremIO。

這些交易案的主要焦點不應該是 IBM 和 EMC 從他們收購的目標獲得哪些現有的產品。真正的目的超越 Texas Memory 和 XtremIO 為他們所帶來的閃亮玩具。

快閃記憶體技術才是關鍵。可以更有效率的以固態做為主要儲存的控制器設計,不同於使用基於電子機械磁碟機的設計。如果控制器真的使用記憶體的存取來代替僅僅對映軟體存取的低階裝置通訊協定,資訊是以不同的方式來存取。由控制完成的工作數量也有差異,像是正在進行操作的佇列數量與大小。

固態儲存系統可以是全快閃記憶體,也可以是包括用來做為傳統旋轉式磁碟系統的層級或快取的固態硬碟。一些新的固態技術系統是專為以固態作為主存儲而設計的,它使用旋轉式磁碟做為成本較低的儲存,給較不活躍的資料。但這可能隨著時間而會改變,因為在固態中有資料減量能力在增加中,而快閃記憶體也會變得更便宜。

重要供應商的收購是戰略性交易,這為產品的發展方向帶來了顯著的變化,並且推進銷售給 IT 客戶的技術。對於固態儲存,這些交易為大廠帶來新的設計,可以將快閃記憶體的能力推到極致。評估這些交易是否成功取決於這些技術有多快被推到市場上。

繼續銷售為旋轉式磁碟設計的系統供應商,在一個快閃記憶體不斷增加的世界裡,將處於不利的地位。這就是為什麼固態技術的收購和發展,將會成為下一代儲存系統的舞台。