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[新聞|產業] 大型企業儲存廠商面臨市場寒冬

大部份的儲存系統大型製造商在將要過去的 2016 年都不太好過;不過,這究竟只是另一個寒冬,還是根本就是冰河期的開始?春天還會不會來呢?在即將步入 2017 年的這個時候,這些儲存廠商的心裡只怕是五味雜陳吧! 根據最新的 IDC 全球企業儲存系統追蹤季報 (IDC World...

2016年6月14日

[企業儲存觀察室] 是誰「定義」了你的需求?

最近 IDC 發表了最新一季的全快閃陣列 (All Flash Array, AFA) 的銷售數字,又再度的引發了爭議與業界的討論,原因則與先前 Gartner 在發表全快閃陣列魔力象限 (Magic Quadrant, MQ) 時如出一轍-如何分類何者屬於全快閃陣列?如果從系統架構面來探討,全快閃陣列在技術的細節上可能會有不同的分類。(讀者們可以參考本站的系列文章:「企業級快閃儲存系統解析()()()」,「固態儲存與快閃儲存(基礎篇)(進階篇)」,有更多的資訊)。
圖片來源:futurecare.today

然而如果從實際的應用面來看,筆者認為「全快閃陣列」其實只有一種,那就是全部採用以任何型式的快閃記憶體模組所構成的外接式儲存系統。

根據 The Register 的資訊,Gartner 對於固態陣列 (Solid State Array, SSA) 的定義是:SSA 不可以是只有固態硬碟的通用磁碟陣列,SSA 必須有專有的產品型號和名稱,而且這個在任何時間都不可以與傳統磁碟機共同使用。

這樣的定義方式其實比較傾向於那些非傳統的、新興的原生全快閃陣列產品/廠商。(但在此筆者就不一一列出這些廠商的名字,以免掛一漏萬又再度造成爭議。)
只是在這樣的定義下,某些未併購任何一家新興的全快閃陣列技術的傳統儲存系統製造商,也名列在 Gartner 的全快閃陣列魔力象限中,這就相當令人納悶了!

而 IDC 在她的全快閃陣列銷售數字中,採用的是類 Gartner 的定義;根據 SearchStorage 的資訊,IDC 把全快閃陣列分成三類。(只是筆者對第二類與第三類的不同之處,看不是很懂。)總之,只要是沒標明是全快閃組態、或是有獨立型號的通用陣列的銷售數字,都會被列入固態混合陣列 (Hybrid Flash Array, HFA) 的銷售數字,而不論其中有沒使用快閃儲存。

對於 Gartner 與 IDC 這種不週全的分類方式,自然有其數據統計上困難的考量點,而不得不的妥協性做法,畢竟對於統計標的要有一個定義才行。
另外,這兩家都是營利性的商業公司,與那些非營利的第三方的「公正」組織不同,因此任何決定都是基於自身商業利益上的考量,而非個別產業或廠商的利益。
此外,不公平的爭議也出現在不同廠商的類似產品之上,也許符合兩家公司各自對產品類別的定義,但卻也容易造成資訊接收者的混淆。因此對身為資訊接收者的消費者/企業用戶來說,可能就必須對資訊內容要有更精準的判斷。

但就產業面來看,筆者其實更關注的是在全球儲存系統的銷售數字中,究竟有多少的「快閃儲存」?因為這將會顯示出快閃儲存在資料中心如何增長的趨勢,至於增加的究竟是哪一種型式的快閃,那些只關乎廠商們的銷售數字與排名,似乎並不重要!

對於市調機構莫名信任的狀況,也出現在某些組織的採購規範中;筆者就看到像是:
  • 「該產品必須於 2015 年 Gartner XXXX 魔力象限報告中,列為領導者象限」
  • 「該產品必須於 2015 年 IDC XXXX 報告中,列為企業級產品」
  • 「該廠商 XXXX 產品 2015 年須為 IDC 報告中全球銷售的前 XXX 名」

這樣的規範出現。筆者可以理解企業(承辦人)怕買到不好產品的心態,然而上述的這些規範,是否反而會劃地自限,而讓這些商業公司「定義」了你的需求呢?

我們試想一下以下的狀況:

  • 你想要買一隻智慧型手錶,因為怕買到不好的產品,所以你希望能買到市場銷售記錄是全球前三大的產品。可是因為某些因素,全球最大的 A 公司不願意公佈其智慧型手錶的銷售數字,因為沒有正確可靠的數字,所以就不被列入全球銷售的排名。因此 A 公司的這隻智慧型手錶就不能成為你的選擇?

  • 你想買一台新的 SUV 車。你看上了某廠牌的某一款車子,但因為某些因素,這一款車子無法列入業界一般 SUV 的類別,而被列入「其它」類別,所以你中意的這一款子也不能成為你的選擇?

  • Gartner 魔力象限中只有領導者象限的產品才是好產品?只怕 Garnter 自己都不會做出這樣的評論吧!
  • 一個產品是屬於「企業級」或是「中階」應該從各方面進行比較,有很多評鑑中列名於「企業級」的產品,只是因為它是該公司「最高階」的產品,而並非架構或性能上真的是企業級的。
  • 好的產品與銷售數字沒有絕對的關聯性,有很多利基市場上的好產品,在全球的銷售數字上是排不上名次的。

所以,千萬不要被市場上那些原本應該屬於「參考用」的資訊,「定義」了你真正的需求!