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[新聞|產業] 大型企業儲存廠商面臨市場寒冬

大部份的儲存系統大型製造商在將要過去的 2016 年都不太好過;不過,這究竟只是另一個寒冬,還是根本就是冰河期的開始?春天還會不會來呢?在即將步入 2017 年的這個時候,這些儲存廠商的心裡只怕是五味雜陳吧! 根據最新的 IDC 全球企業儲存系統追蹤季報 (IDC World...

2016年3月15日

[企業儲存觀察室] 32Gbit/s 光纖通道產品上市

二週前,最新一代,光纖通道產品製造廠商稱之為第六代 (Gen 6) 的 32Gbit/s 光纖通道產品面市,新一代光纖通道產品的廠商們,包括交換器製造商 Brocade 與主機通道界面卡 (HBA) 製造商們,在同一時間共同發表 32Gbit/s 的產品,聯合造勢的意味相當濃厚,共同炒熱市場的企圖也相當明顯。這些產品包括 Brocade G620 64 port 光纖通道交換器、ATTO Celerity FC-32xE HBA、Emulex LPe32000 HBA、以及 QLogic 2700 HBA。

圖片來源:QLogic

事實上 Brocade 在光纖通道器上最大的對手 Cisco 在上個月就發表了 32Gbit/s 就緒的 MDS 9718 光纖通道指向器;不過 Cisco 預估 32Gbit/s 的價格甜蜜點可能要等到 2017 或 2018 年才會到來,屆時才有可能啟動新一波的升級潮。

與前幾代光纖通道技術相同的,在 32 Gbit/s 光纖通道儲域網路重要的產品組件中,目前就等待儲存系統製造商們,看何時會昇級他們的產品到更快的傳輸速度了,不過這可能還需要一些時間。
如果可以在今年看到具備 32 Gbit/s 光纖連接通道的混合式儲存陣列產品出現的話,筆者將會非常驚訝!

對於更新、更快光纖通道傳輸的出現,企業 IT 們不免又開始有些焦慮了,其實有不少的企業用戶才剛完成從較舊的 8Gbit/s 轉換到 16Gbit/s 的升級工程,現在 32Gbit/s 又出來了,彷彿永遠都追趕不上市場的腳步。對此,筆者倒是認為企業 IT 其實不必太過憂慮,因為前一代、第五代 16Gbit/s 光纖通道交換器,Brocade 早在 2011 年就已經推出了,五年時間過去了,16Gbit/s 都還沒有全面佔領企業的資料中心。

因為儲存區域網路 (SAN) 己經到了「後通道障礙時代」,意思是對大部份的應用場景來說,16Gbit/s 光纖連接通道已經具備足夠的傳輸頻寬,不太可能成為儲存效能瓶頸。

根據最新的(2016 年三月) SPC-1 效能測試數據,前五名的產品都可以提供超過 100 萬個 IOPS,而且全部都有使用快閃儲存 (SSD)。如果不考慮其它如電力與價格等因素,即使是 32Gbit/s 光纖連接通道沒有出現,以現今的技術,儲存系統要達到百萬個 IOPS 等級也並不是什麼不可能的事;然而對於現今絕大部份的企業來說,有多少的應用需要這種百萬級 IOPS 的儲存效能呢?

以大型的資料倉儲/分析來說,近幾年已經轉向以 in-memory 運算或分析的技術,來提供更高的 I/O 效能,而不是單純仰賴高速的儲存系統。再說,50 萬個 IOPS 與 100 萬個 IOPS,對於很多終端用戶的應用來說,其實是無感也是沒有需要的。

# IOPS Model
1 3,010,007.37 Huawei OceanStorTM 18800 V3
2 2,004,941.89 Hitachi Virtual Storage Platform G1000
3 1,510,090.52 DataCore Parallel Server
4 1,239,898.00 Kaminario K2 (K2F00000700)
5 1,005,893.43 Huawei OceanStorTM 18800
6 780,081.02 IBM Power 780 server (with SSDs)
7 685,281.71 NetApp® FAS8080 EX (All-Flash FAS)
8 650,987.88 Huawei OceanStorTM 6800 V3
9 602,019.47 Hitachi Virtual Storage Platform
10 600,052.47 Huawei OceanStor Dorado5100
(updated: 3 March 2016)

就像行動通訊網路,如果現在 4G 的傳輸速度可以順暢的播放影片而不會累格,那麼號稱可以在數秒內完成一部影片下載的 5G 似乎就沒有其必要性了,至少在串流播放的場景是如此的,因此應用場景是重點!

但 IT 對於超高速 I/O 效能的追尋是不會停此的。尤其是全快閃陣列普遍的部署,而新一代基於非揮發性記憶體通道 (Non-Volatile Memory Express, NVMe) 的快閃儲存,根據 Brocade 的說法,將可以跟新一代的 32Gbit/s 光纖通道無縫整合,因為現有的 16Gbit/s 光纖通道比 NVMe 慢,使光纖通道成為全快閃儲存環境的效能瓶頸,32Gbit/s 光纖通道將可以解決這個問題。

因此現在的問題是,何時我們可以看到以 NVMe 為基礎同時具備 32Gbit/s 光纖連接通道界面的全快閃儲存出現呢?