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[新聞|產業] 大型企業儲存廠商面臨市場寒冬

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2015年4月14日

[專家觀點] 儲存控制器有何不同?

本文由原作者 Randy Kerns 授權 storageforum.tw 翻譯發表。

所有的儲存系統都有控制器,它是一個有處理器的裝置,可以向磁碟發出指令。不同廠商的儲存控制器都會有所不同,但大抵上不超過三種型式-定製(custom designed)、特製 (purpose-build)、以及以商用伺服器為基礎 (commodity server-based) 等三種。每一種型式的建置都各有其優缺點,廠商們會特別標示她們的系統所擁有的特色。
取決於客戶們的評估方式來決定那一種系統最符合他們的需求。

以下是每一種型式的儲存控制器的主要特性:

定製

定製的儲存控制器擁有專供這個儲存使用的硬體,定製的 ASICs(Application Specific Integrated Circuits 應用專用整合電路)或 FPGAs(Field Programmable Gate Arrays 可程式化閘道陣列)在定製的控制器裡是很常見的。它們可能也會使用定製的邏輯電路或者是標準化的組件如 Intel 的處理器,儲存軟體在這些定製的硬體上運行。
效能和可靠性是定製控制器兩個主要的優點,效能的加速是來自於使用定製硬體來執行資料移動、RAID 保護、壓縮、加密、或其它運算集中的操作。可靠性的改善來自於內建的錯誤檢查和減少所需要組件的數目。定製的缺點就是通常建置定製硬體成本較高,而且廠商要花更長的時間來發展或更新儲存控制器。
特製

一個特製的儲存控制器會以一般可用的組件,如處理器和轉接板整合在一起,儲存軟體會知道在組態中有哪些硬體。

特製的儲存控制有以下的優點:
  • 因為具有不中斷運作更換組件的能力,因此可以改善服務性。
  • 以增加卡板方式使擴充時也可以不中斷運作。
  • 測試與控制控制器上所使用的組件,因此改善了可靠性。
  • 在使用的組件上力用其它公司的研發能力以獲得更先進的技術。
特製的控制器其缺點是當通用的硬體,如處理器技術世代改變發生時,新整合的控制器需要在工程上做改變和做更多的測試。

以商用伺服器為基礎

有些儲存控制器使用標準的伺服器,儲存軟體就像是一個應用般的在這個伺服器上運行,這個伺服器可以是有品牌的,或是白牌的伺服器。

使用商用伺服器做為儲存控制器最主要的優點就是成本,大量的伺服器使這種建置方式最便宜,而且有很多伺服器的供應來源。缺點就是伺服器的可靠性比其它建置方式差,要提供不中斷服務置換組件,或昇級/擴充的能力可能很難,伺服器硬體的變動會造成支援上的問題,而且儲存軟體可能也要經常更新。