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[新聞|產業] 大型企業儲存廠商面臨市場寒冬

大部份的儲存系統大型製造商在將要過去的 2016 年都不太好過;不過,這究竟只是另一個寒冬,還是根本就是冰河期的開始?春天還會不會來呢?在即將步入 2017 年的這個時候,這些儲存廠商的心裡只怕是五味雜陳吧! 根據最新的 IDC 全球企業儲存系統追蹤季報 (IDC World...

2015年3月17日

[IT 人的異想空間] IT 委外真的是企業降低成本的救贖?

「委外」(Outsource) 這件事,絕對不是最近才有的;只是近年來許多「大」企業為了降低營運成本,將越來越多的業務都給「委外」了,委外的項目簡直是多到令人眼花撩亂,可以從產品製造、行銷企劃到客服中心、辦公室清掃,讓人覺得這些公司是不是已經成為空殼公司?!

其他的部份我們不談,我們就來談談最近很多公司,不管是企業客戶,或是 IT 廠商都在談的 IT 委外吧!


IT 早已經成為現代企業營運不可或缺的一個部份了,不過可憐的是雖然如此,但 IT 單位卻永遠被公司高層視為「花錢」的一個部門,比起其它會幫公司賺錢的業務或是研發部門,IT 雖然不至於像孤兒般的爹爹不疼,姥姥不愛,但也絕對不會是公司裡可以呼風喚雨的一個部門。因此,當要討論哪一個部門的工作可以被委外時,IT 自然而然的就會飄進老闆們的腦海中。

我們先不去討論 IT 部們為何會淪落至此,搞技術的其實偶爾也要做做公關!回頭來看,究竟把 IT 委外,可以幫企業節省多少成本呢?,

單純從數字來看,我們假設企業原來維持 IT 運作的成本是 100 萬,那麼 IT 委外所減少的帳面成本支出應該要在 10~20%之間,否則就不必委外了。假設減少 15%,也就是以 85 萬將 IT 委外;委外的得標商的利潤假如也是 15%,那也就是得標廠商會以約 70 萬的成本來執行整個 IT 的運作,與原來企業自己維運的成本之間有 30% 的差距,也就是說該企業將以 70 萬的成本來執行本來需要 100 萬的作業?!在商業運作上,這有多大的機率可以維持原來的運作品質?

老祖先有句話說,一分錢一分貨。還有句話說,便宜沒好貨。
這不是絕對的,但多年的經驗告訴我們,在 IT 業,不論是產品或服務,價格與品質是呈現著正相關的關係。
 維持關鍵性作業正常運作所需要的設備與高階的 IT 人員如 DBA (Database Administrator,資料庫管理人員)或 SA (System Administrator,系統管理人員),自有其市場的行情;簡單來說,需要什麼樣等級的人才,就必須付出相符的成本。

於是那 30 萬的差距要從何彌補呢?肯定是由其他無形的成本來墊支囉~
而且,請注意,成本的估量不能只是用太平時期來評估,而應當是以非常時期來評估,也就是有故障發生或關鍵性作業無法運作時,來評估運作成本。
我之前所服務的某家(現在已經不存在的)公司,也是服膺 IT 委外以節省成本的策略,於是它們將全球的 IT 客服中心委外給印度的公司,當有任何 IT 使用上的問題時,使用者必須向客服中心開一個 case,該公司就以 case close 的數目來對本公司收取費用,於是就發生了客服中心只想儘快結束 case 以收取費用的現象。我們經常看到使用者與客服中心間 e-mail 或電話不斷的往來,並不是在解決原本報修的問題,其實是在討價還價是否可以 close case。

其次由於在本地並沒有 IT 的人員,所以像設備損壞這樣的問題,報到客服中心他也無法即時解決或更換設備,反而要報修的使用者協助判測試設備,判斷問題。久而久之,對於公用設備的損壞,只要不是急著用的,就不會有人去報修了,因為報修只是增加自己的負擔而已,於是設備的妥善率不斷的下降!
而員工的時間,設備的妥善率都與公司的營運成本息息相關,這都是在帳面上看不到的數字。
當然,從另外一個角度來看,對於規模不夠大的公司,自己花錢養一個索價不蜚 IT 高階人員,來管理為數不多的資料庫或主機系統,好像並不划算;如果委外,IT 服務公司由於承接的案例多,較具經濟規模,可以提供具服務品質的 IT 高階人力,對企業來說委外反而有可能獲得比原來自己養人更好的品質。這個說法,理論上是正確的,但請老闆們不要忘了無形成本。
薪資是人力成本中,最容易看得到;但是其他如責任感,忠誠度等,這種無形成本卻是無法量化的。
委外的 IT 人員與企業之間只是契約關係,委外人員只要按照原本所定的合約執行工作,對企業不需有責任感與忠誠度 (有沒有看過日劇「派遺女王」?)。
企業的關鍵性服務無法運作時,對委外人員來說,只是「客戶」的系統無法作業,即使因此而導致企業無法營運,也不會影響到委外人員的生計。但如果是企業自己的 IT 人員,因為公司的營運與自己的生計息息相關,因此解決問題的態度與主動性,自然與委外人員有所不同。
所以,企業在評估 IT 委外時,應該將所有的 IT 業務分類,並且審慎評估每一個工作類別委外後會產生的影響,與成本減少的對應關係;再次強調,成本的估算必須以非常時期來評估,因為這個時候才是會影響企業營收的時候,如此才能真正看出委外對企業 IT 運作的影響。
通常來說,委外可行性的高低與 IT 人員的階層是負相關的,也就是低階 IT 人員的委外可能性較高,而高階 IT 人員的委外可能性較低。
其實,如果計算得精確,委外對企業的成本減少部份,應該就是行政管理成本,與教育訓練成本。但如果再把我們上面提到的無形本加回來,那麼真正減少的成本~?

那麼如何解決高階 IT 人員工作量可能不足的情形呢?其實很簡單,工作多樣化。

IT 的技術範圍相當廣泛,我們經常都可以看到企業裡的 IT 人員有著極強的本位主義;例如 DBA 只管資料怎麼放置,而不去考慮實際放置對存取效能的衝擊;SA 只求管理容易,而不瞭解應用層面所會造成的變動。如果現代企業在培養管理經營人才時,都希望他們有在不同部門歷練的經驗,全方位的 IT 人才也必須要有多樣化的技術專長。尤其是對於 IT 高階人員,熟悉不同領域的技術,對於全盤掌握企業 IT 環境,避免本位主義的發生,都有絕對的助益。