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[企業儲存觀察室] 2017 年終系列世界篇之一

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2011年3月22日

[新聞|觀察] 專家們預估 2016 年固態磁碟的混合運用將會盛行

Coughlin Associates 與 Objective Analysis 兩家市場研究機構,預估到 2016 年時,有 53% 的個人電腦與 25% 的筆記型電腦,將會配備快閃記憶體與磁碟的混合式使用方式。先前 Objective Analysis 就曾經預估過,固態混合式硬碟到 2016 年時,全球將會有 6 億顆的數量。其實在去年 Seagate 推出固態混合式硬碟後,我們就曾經發表過文章,也預期這種結合快閃記憶體快速存取效能,與傳統磁盤式硬碟高儲存容量的產品,未來在市場上將會迅速成為主流

關於這種混合運用的好處我們在此就不再多做贅述;還記得在去年固態硬碟開始在市場上逐步擴展時,我們在 企業儲存觀察室 曾就 企業用戶該如何部署固態硬碟 發表過文章,彼時就有讀者回應,不僅認為固態硬碟在企業儲存沒有市場,甚至還會被固態混合式硬碟打敗。時至今日,不到一年的時間,我們可以看到固態硬碟如今在企業儲存市場緩慢,但持續的擴充其佔有率,價格與需求是兩個主要的因素。當然,傳統的磁盤式硬碟,在可預見的未來暫時也不可能退出市場,使得 固態硬碟與傳統磁碟各擁一片天

而且有趣的是,有人以為固態硬碟會被固態混合式硬碟擠出市場,現在看起來,反而有可能是傳統的磁盤式硬碟會全面的「快閃記憶體化」;不僅是剛併購 HGST 的 WD 表示也將要投入固態混合式硬碟的研發,市場先驅者的 Seagate 也表示未來所有 Seagate 製造的磁碟機都將會有快閃記憶體的選項

固態硬碟不是快閃記憶體與傳統硬碟組合運作的唯一選項,早在微軟的 Windows Vista 時,就有 ReadyBoost 的技術,運用快閃記憶體為基礎的裝置,做為另一級的快取記憶體,從而減少對硬碟讀寫資料的次數,增加系統的運作效能;而後 Intel 推出的 Turbo Memory 技術,基本上也是利用快閃記憶體的優勢,以相同的概念運作。不過與前述的這些技術比較起來,與作業系統,或主機板硬體平台無關的固態混合式硬碟,似乎更容易為市場所接受,但價格是拓展的主要關鍵。

不過可以預見的,未來當快閃記憶體的成本持續下降,尤其是當 MLC NAND 快閃記憶體在耐用度獲得改善後,都得以進入企業儲存市場後,固態混合式硬碟的售價很快就會達到市場可以全面接受的臨界點,在那之後,沒有附加快閃記憶體的純磁盤式硬碟,或許就會在市場上完全消失。

不過混合式固態硬碟的前景也不是毫無障礙,與系統(作業系統、磁碟儲存系統)的整合是一個很重要的因素。以市場上的第一款產品 Seagate Momentus XT 來說,以一款消費級的產品來說,市場上普遍的接受度算是不錯的,在大部份的情況下也都可以穩定的運作;但在某些運作的環境下,也仍然傳出不少的問題,這些可以被歸類為與作業系統整合性的問題。畢竟為了善用優勢,固態混合式硬碟上的快閃記憶體,不可能像原有的快取記憶體一樣,運作那麼的直覺,階層儲存的概念被導入到固態硬碟上,這有可能在某些狀況上會造成問題。

不過整體而言,從長遠來看,把以快閃記憶體為基礎的裝置混合在主機板,或儲存上來運作,已經成為必然的趨勢;未來如果混合得夠多的快閃記憶體裝置,一般消費者也許再也感受不到(或是忍受不了)對磁碟機的「慢速」資料存取。